To assist the American Dental Association in its strategic planning, Diringer 
and Associates was retained in March 2013 to conduct an environmental scan of 
emerging trends that affect the future of dentistry.

I have taken the liberty of providing you parts of this study that I thought
could be of some value to you, the general public. I have almost copied the
article word for word and certainly take no credit for any of its content. I
certainly do not wish to be accused of plagiarism  of any kind. That being said ,
I have on one or two occasions added a few of my personal comments pertaining
to specific statements in the study.

Dentistry in the United States, and North America for that matter,   is in a period 
of transformation. The population is aging and becoming more 
diverse. The health care delivery system is changing rapidly with the implementation 
of the Affordable Care Act. Consumer habits are shifting with Americans increasingly
relying on technology and seeking greater value from their 
spending. The nature of oral disease and the financial care are in a state of flux.

This is a critical moment in dentistry and not a time for complacency. Understanding 
the key
forces at work will assist the profession in defining its own destiny. Ignoring what 
is happening
in the health and consumer environments will mean ceding the future of the profession
to others



The U.S. is continuing to have an older and more diverse population. Between 2000 and 2010,
the elderly grew at a rate that far exceeded the overall U.S. population (15% vs. 10%)
and is expected to double by 2060 to 92 million persons.By 2030, all of the Baby Boomers
 (born 1946‐1964) will have moved into the ranks of the older population. This will result 
in a shift in the age structure of the elderly ages 65 and over, from 13 percent of the 
population aged 65 and older in 2010 to 19 percent in 2030.

Unlike prior elderly populations, the Baby Boomers will be more likely to retain their teeth
 and remain active consumers  of dental care. Payments will  increasingly be made out pocket,
since they will be less likely to have dental coverage, as Medicare does not cover most
 dental services.

Succeeding generations ‐‐ the Gen X’ers (born 1965‐1980) and the Millennials (born 1981‐2000)
will have reduced dental disease and less need for restorative dental care. They are also more 
technologically savvy and are more likely to seek lower costs for care.

They will  have higher rates of dental coverage than the older population, primarily due to 
employer supplied insurance.

Children born 2000 and later will have even less dental disease and less demand for restorative 
dental services as they age. Children are the most likely to have dental coverage, primarily
 due to public coverage – Medicaid and CHIP ‐‐and   the pediatric dental benefit in the
 Affordable Care Act.

While they will have less coverage as they reach adulthood, they will probably not need
as much restorative care as previous generations.

The  utilization of dental care is changing. The percentage of adults who visit a
 dentist has been dropping for the past decade among all income groups, but particularly
 among poor adults. On the other hand, the 2000s actually saw remarkable gains in the 
percent of children in the United States who see a dentist .driven in a large part
by expansion of public programs.

The prevalence and severity of dental decay in permanent teeth has declined over 
the lastseveral decades. In the early 1970s children aged 6‐18 years averaged 4 teeth
 with decay but by
the early 2000s that had decreased to fewer than 2 teeth with decay.10,11 The coming
generations of children, especially higher income children, will have fewer decayed teeth
will need less complex restorative dental care as they age. With the changing patterns
 of dental decay, comes a shift in services from traditional restorative care to cosmetic
 and preventive services. Because a higher proportion of the population are keeping their
 teeth as they age,

Older consumers generally prefer “high touch” interactions, which include personal 
experienceswith providers. However, Baby Boomers may become more price‐conscious
 as they join theranks of the elderly, with less coverage and more out of pocket cost
s for their care. Since 57percent of those who have not visited a dentist in the past
year cite lack of insurance and costof care as the primary reason for not visiting a 
dentist,15 the Baby Boomers may become moreastute shoppers of care and demand more
 value for the money.There may be an increased need for periodontal care;services
generally provided by dentalhygienists rather than dentists.
The changing utilization patterns are predicted to drive down overall dental spending
due tothe divergent mix of procedures between adults and children.



There is a shift among the American population from wanting to be regarded
 as “patients,” to one in which they view themselves as health care “consumers”
 with differing behaviors,expectations and needs.

A 2012 Deloitte Survey of Health Care Consumers finds indications that “consumers
 are ready to become more active, informed decision‐makers.”According to the Deloitte survey,
consumers are ready to customize and shop for insurance to find the best quality and price.
This emerging “consumerism” is more salient in the younger populations, who are more apt to
prefer “high tech” interactions where they can comparison shop through social media.
However, although social media is increasing as a source of referrals, it is not used by a
significant portion of the population for that purpose. Furthermore, use of consumer health
information technology (HIT) is low, and consumers’ interests in using emergent HIT is also
relatively low.
Older consumers generally prefer “high touch” interactions, which include personal experiences
with providers. However, Baby Boomers may become more price‐conscious as they join the
ranks of the elderly, with less coverage and more out of pocket costs for their care. Since 57
percent of those who have not visited a dentist in the past year cite lack of insurance and cost
of care as the primary reason for not visiting a dentist,The Baby Boomers may become more
astute shoppers of care and demand more value for the money.


As the cost of care rises, “medical tourism” is also increasing. Medical tourism is used more
often for high cost, non‐reimbursed, and often elective care. Thus it is more  sensitive to cost,
and to a consumer’s willingness to pay for elective procedures.

Consumers are choosing to go abroad to receive higher cost services at less expense in
accredited facilities in Mexico, Costa Rica, Eastern Europe and Asia. Over one‐third of
Americans (37%) would consider traveling to another country to receive medical or dental care
if the cost were significantly lower. The younger populations are more likely (45% of
 those under age 35)than older populations(38% ages 35‐49 and 30% ages 50‐64)to travel abroad for care.16  The easiest access to foreign care is in Mexico, where border towns offer
 much less expensive dental care than in the  U.S., but travel abroad for vacation and 
dental care is attractive to some.

On a side note, as an experienced dentist who practiced for over 45 years and now currently
a clinical associate professor at the UBC Dental Faculty, I’ve had the opportunity on many
occasions to see the results of dental work done in other countries . Believe me, the
quality of dental treatment overall is very poor. Remember that old expressions ,
“YOU GET WHAT YOU PAY FOR “. I’m not saying that you cannot get competent dental
work done abroad in countries where the dental fees are greatly reduced.

All I’m saying is that you must be very diligent in seeking out dental treatment in
other countries. The Vacation aspect is quite appealing of  course, but most of the
outcomes I’ve seen are nightmares and usually the dental work has to be removed and
retreated. Please be Careful!

Comments Are Closed!!!
Amazon Shop powered by Amazon Store Plugin for WordPress available via Themes Town